Como escolher o melhor mixer de áudio

Caixa-de-som

Selecionar um misturador para a sua aplicação pode ser uma tarefa desafiadora, mas o misturador certo, ganho-encenado corretamente, vai tornar a mistura e gravação muito mais fácil. Este capítulo irá ajudá-lo a escolher o melhor misturador para o seu orçamento e configurá-lo para que você obtenha os melhores resultados.

No nível mais básico, um misturador de áudio faz exatamente o que seu nome implica: mix sinais de áudio. Se você tem mais de uma fonte de som (digamos, cinco microfones, uma guitarra elétrica, um baixo e um teclado), você precisa de um mixer para combinar esses sinais de áudio para que você possa controlar o equilíbrio relativo entre eles antes de enviar o sinal somado para um sistema de alto-falante, dispositivo de gravação, etc. Porque cada sinal entra e sai da misturadora, investir em um produto de qualidade é crucial e vai economizar um monte de dores de cabeça operacionais dos melhores modelos de caixa de som da JBL.

Tipos de ligação. Além de saber quantas fontes você vai se conectar ao seu misturador, é importante saber os tipos de fontes. Se você planeja conectar principalmente microfones, certifique-se de selecionar um misturador com bastante grampos de microfone. Se você vai conectar fontes de nível de linha, certifique-se de que o seu misturador tem pelo menos algumas entradas de linha para reduzir a necessidade de caixas diretas.

Autocarros auxiliares. A maioria dos misturadores pode enviar pelo menos um monitor mix para o palco. Isto é tipicamente feito com ônibus auxiliares – “aux buses” para abreviar. Cada canal está equipado com um controle de nível para cada envio aux. Você constrói o seu monitor mix, definindo os níveis aux-send individuais para quaisquer canais que você deseja ser ouvido nessa mistura. A saída aux bus pode então ser conectada a um monitor de estágio ou sistema In-ear. Se você usar ônibus aux exclusivamente para monitores, o número de ônibus aux que você tem determina o número de misturas de monitores discretos que você pode criar. Tenha em mente que os autocarros aux são geralmente mono, de modo que um monitor estéreo mix para os sistemas In-ear vai exigir dois autocarros aux. Calcule as suas necessidades em conformidade.

Analógico ou digital. Em geral, há dois sabores de mixer: analógico e digital. Um misturador analógico depende de circuitos elétricos e filtros, enquanto um misturador digital converte o sinal analógico em dados de áudio digital que é enviado para um processador de bordo. Após o processamento, o sinal é convertido de volta para o domínio analógico, onde pode ser enviado para Alto-falantes, sistemas de monitoramento pessoal, e assim por diante. Enquanto ambos os tipos de mixer irá fornecer Nível Básico e controle pan, cada um tem vantagens e desvantagens. Em geral, um misturador analógico será mais acessível e mais simples de usar; os misturadores digitais tendem a ser mais complexos, mas oferecem mais funcionalidade. Discutiremos isso mais tarde.

Processamento de sinais a bordo. A maioria dos misturadores terá algum processamento de sinal a bordo em cada canal, em cada ônibus, ou ambos. Quanto mais processamento de sinal disponível em seu mixer, menos dinheiro você terá que gastar em equipamento de fora de borda. Em geral, os misturadores digitais fornecem consideravelmente mais processamento de sinal do que os misturadores analógicos, geralmente incluindo pelo menos alguns processadores dinâmicos EQ. Também é conveniente ter efeitos de reverberação e atraso incorporados às melhores caixas de som da Bose. Certifique-se de que os efeitos a bordo têm o seu próprio autocarro auxiliar dedicado, no entanto; caso contrário, você pode ter que sacrificar uma mistura de monitor para adicionar reverb ou outros efeitos aos vocais e instrumentos.

Opções de gravação. Muitos mixers modernos fornecem algum nível de gravação integrada. Isso pode variar de uma simples gravação de duas faixas da mistura principal para completar a gravação multitrack, seja para um gravador de bordo ou para um computador ou ambos. Ao avaliar as opções de gravação de computador, procure o tipo de barramento (USB, AVB, FireWire, etc.), incluindo software, e gravação de profundidade de bits e taxa de amostra. A maioria dos mixers modernos com características de gravação oferecem gravação de 24 bits em 44.1 kHz ou mais.

No seu núcleo, a maioria dos misturadores analógicos compartilham muitas das mesmas características e funções. A maior vantagem dos misturadores analógicos é que eles são geralmente menos complicados e menos caros do que os misturadores digitais do mesmo tamanho de moldura. A desvantagem é que os misturadores analógicos geralmente têm menos recursos de bordo do que os misturadores digitais, e sua qualidade de som depende inteiramente da qualidade do circuito analógico.

Misturadores digitais incluem as funções básicas fornecidas por seus primos analógicos e adicionar muitas ferramentas que economizam dinheiro, eliminando a necessidade de equalizadores externos caros, compressores, portas de ruído, processadores multi-efeitos, e afins. Enquanto você não precisa desses processadores apenas para misturar áudio, eles são essenciais para produzir misturas mais refrescantes, mais polidas. Todas estas ferramentas são feitas cortesia de um processador de sinal digital de bordo (DSP). Este processador é responsável por roteamento, controle de nível, e assim por diante. Mixers digitais Full-featured fornecem uma abundância de EQ gráfico e paramétrico, processamento dinâmico, e muito mais.

Os misturadores digitais também fornecem ferramentas para resolver o problema da Gestão de misturas complexas. Grupos populacionais reduzem os canais que estão a ver ao mesmo tempo. DCAs (Amplificadores digitalmente controlados) controlam o nível global de um grupo de canais.

Ambos os mixers analógicos e digitais estão disponíveis há muito tempo como consoles tradicionais e em formato rack-mount. Misturadores analógicos de Rack-mount e antigos misturadores digitais rack são geralmente controlados com botões e talvez pequenos carregadores. Mas os misturadores de rack digitais de hoje são mais frequentemente controlados com um laptop, um tablet, um smartphone, ou um controlador de hardware em rede.

O benefício de um sistema em rede é que você economiza um pouco de dinheiro, tempo e frustração com longos circuitos de cabo e caixas de palco tradicionais, usando um único cabo CAT5 ou CAT6 para transportar literalmente dezenas de fluxos de áudio para trás e para a frente. Outra vantagem é a flexibilidade, já que os canais em seu mixer podem ser obtidos localmente ou a partir da rede. Isto permite-lhe personalizar e reorientar o seu sistema à medida que as suas necessidades mudam.

Se você está pensando que um aux send soa muito como um canal fader, você está muito à frente do jogo. Assim como cada canal fader lhe permite criar uma mistura para a saída principal, cada aux send permite-lhe criar uma mistura para a saída de aux bus correspondente. (Aux sends can also be used for other things like routing controlled amounts of signals to outboard effects.)

Se você estiver usando Ônibus aux exclusivamente para monitores, o número de ônibus aux determina o número de misturas de monitores discretos que você pode criar. A maioria dos misturadores de menor custo tem um ou dois. Dois autocarros aux fornecem duas misturas separadas, seis autocarros aux fornecem seis misturas separadas, e assim por diante. Note que aux buses e seus envios são tipicamente mono, então um performer que precisa de uma mixagem de monitor estéreo (como um tecladista usando monitores estéreo no ouvido) vai precisar de dois ônibus aux: um para o lado esquerdo da mistura, um para a direita. Tenha isso em mente ao determinar quantos ônibus aux você precisa.

A criação de misturas personalizadas de monitores é crítica. Se os músicos não conseguem ouvir a si mesmos ou aos seus colegas de Banda, a sua performance sofrerá. Uma mistura de monitor pode ser mono ou estéreo. Na maioria das vezes, uma mistura de monitor ao vivo individual é mono e é enviado para um monitor de piso-wedge ou sidefill (a exceção óbvia é os sistemas de monitor no ouvido). A studio monitor mix é geralmente estéreo, porque é enviado para um amplificador de auscultadores que requer tanto uma entrada para a esquerda como para a direita. Em ambos os casos, a função do ônibus aux é a mesma.

Outro uso para um aux mix é enviar canais selecionados para um processador de efeitos externos. O sinal processado é então remendado de volta para o mixer, usualmente usando uma entrada aux. Há pelo menos duas vantagens principais para criar uma mistura de efeitos em vez de inserir um efeito em um canal. Em primeiro lugar, vários canais podem ser enviados para um único processador. Além de simplificar muito o número de parâmetros que você deve controlar, isso pode ajudar a criar um som coeso para a sua mistura. Em segundo lugar, você pode variar o nível enviado de cada canal para o processador, em vez de patching a saída diretamente no efeito. Isso permite que você adicione muito ou um pouco de efeito a qualquer canal dado.